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El ojo de la contradicción (fragmento)

Enviado por itobonre el Mar, 05/07/2019 - 16:44
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Entrevista a Martin Parr por Julien Petit y Carolina Ponce de León.

ácido 

Si las imágenes son graciosas, es porque el mundo es gracioso, no por mí. La gente es esencialmente graciosa, entonces ¿cómo puede uno fotografiarla y no hacerla graciosa?

Carolina Ponce de León El humor no es algo que se encuentra a menudo en la fotografía documental social, pero está muy presente en su trabajo, incluso en los detalles más pequeños. Me interesaría escuchar su opinión sobre lo que el humor y la risa representan en su obra.

Martin Parr Yo no me veo como un fotógrafo humorístico, tan solo trato de crear algo entretenido. Si las imágenes son graciosas, es porque el mundo es gracioso, no por mí. La gente es esencialmente graciosa, entonces ¿cómo puede uno fotografiarla y no hacerla graciosa? 

CPL Usted ha dicho que hay muchas contradicciones en su obra, porque es una relación de amor y odio. Eso significa, entonces, que algunas partes de su trabajo tienen un tono humorístico, más familiar y afectuoso, mientras que otras son mucho más irónicas y un poco ácidas… ¿Lo ve así también?

MP ¿Irónicas? Bueno, sí, me gusta la ironía. Es algo inherente a los británicos, así que lo incorporo a mi trabajo de un modo muy natural. Yo no soy muy consciente de estos elementos, solo suceden automáticamente.

CPL En la década de los ochenta usted desarrolló varias series que son precursoras en su trabajo, como The Cost of Living, Signs of the Times y The Last Resort, las cuales revelan una sociedad inglesa marcada por las políticas de Margaret Thatcher. Esas obras, percibidas en aquel momento como parte de la tradición documental crítica, hoy han ganado cierta dimensión nostálgica.

MP Son nostálgicas porque las hice hace treinta años… El tiempo sigue su marcha y las cosas se ven muy diferentes. Eso es parte de la fascinación que siento por la fotografía documental. Me gusta ese aspecto de ella.

CPL En buena parte de su trabajo también documenta algunos aspectos del modelo neoliberal, como el fenómeno de la globalización de la cultura o el poder del dinero. ¿Qué tan importantes son las realidades política, económica y social en su obra?

MP (Risas) ¿Sabe? Sus preguntas son muy intelectuales, y yo no soy un intelectual. Nunca pienso en esos términos sobre mi obra. Supongo que todas esas cosas están presentes, pero no es algo en lo que piense mucho. Mi trabajo es tratar de hacer fotos interesantes, tratar de registrar el mundo exterior a través de mi punto de vista. Y todo este lenguaje intelectual con el que cubren mis imágenes es algo que hacen otras personas, pero yo no. Yo mantengo las fotografías abiertas, las dejo con un cierto grado de ambigüedad y contradicción que considero que es el adecuado para lo que está pasando en el mundo.

CPL Está bien, digamos que usted no piensa en su trabajo en esos términos. Pero si escuchara a alguien hablar de su obra con esas palabras, ¿estaría de acuerdo?

MP La verdad, quizá me aburriría un poco, y no entendería de qué está hablando. Es decir, la gente habla de mi trabajo en círculos académicos e intelectuales, pero a mí eso no me interesa mucho. A mí lo que me interesa es hacer mi próxima fotografía. Por cierto, no me pregunte lo que pienso de mis habilidades intelectuales…

CPL Está bien, trataré de no hacerlo. Cambiando un poco de tema, usted tiene muchos trabajos en sus inicios sobre Gran Bretaña y sobre lo que es inglés.

MP Ese es un tema que sigo explorando. Sigo haciendo nuevos capítulos sobre lo inglés, así que no se puede decir que sea el trabajo de mis comienzos. Es una obsesión continua para mí. Estoy tratando de construir un gran archivo sobre lo que está ocurriendo en Gran Bretaña ahora. Tomo fotografías en otros lugares del mundo, pero Gran Bretaña es mi prioridad.

CPL Usted ha dicho en varias ocasiones que su trabajo sobre la clase media inglesa fue terapéutico...

MP Sí. Tengo una relación de amor y odio con Gran Bretaña, así que expreso esa contradicción mediante las fotografías. Es algo natural. Yo soy de clase media, y por eso hay un elemento terapéutico en el trabajo que hago. De igual manera, en este momento estoy muy molesto por el brexit. Eso me pone furioso con el país, aunque todavía lo amo. Todas estas contradicciones se pueden expresar por medio de la fotografía.

CPL Think of England, tanto la serie fotográfica como la película, es una búsqueda específica para encontrar lo inglés. Muchos elementos aparecen una y otra vez, como las banderas, la gente que disfruta su tiempo libre, la comida, el clima, el baile… En la película, sin embargo, se advierte algo que no se ve en las fotografías: hay muchos elementos relacionados con la diversidad racial como un factor que ha cambiado la idea contemporánea de lo que es la identidad inglesa.

MP Nosotros tenemos una gran población inmigrante aquí, que es algo que yo celebro. Pienso que es genial y la economía británica los necesita, pero, por supuesto, hay mucha gente que dice que tenemos demasiados inmigrantes. Esa fue una de las razones por las que votaron por la salida del Reino Unido de la Unión Europea en el referendo.

CPL Me llama la atención que usted mencione el brexit. En un contexto en el que el brexit ha removido las ideologías nacionalistas, ¿cuál sería su respuesta a la pregunta que usted hizo en la película: “¿qué es inglés?”.

MP (Risas) En verdad no lo sé. Es una pregunta imposible y por eso la formulé. Uno siempre recibe una respuesta interesante.

CPL ¿Y cuál es la suya?

MP Realmente, no tengo una respuesta. Por eso disfruto ver a las personas tratando de pensar en una.

acid

CPL Humour is present in many ways in your photography, even in the smallest details. Humour isn’t something that you find often in social documentary photography, yet it’s very present in your work. I’m interested in hearing what humour and laughter mean in your work?

MP Well, I don’t think of myself as a humorous photographer, I’m just trying to create entertainment. If they’re funny, it’s because the world is funny; it’s not because of me, particularly. But people are funny, basically, so how can you photograph people and not make them funny?

CPL You’ve mentioned that you have a lot of contradiction in your work. It seems that some parts of your work and its humour go into a more familiar, affectionate mode, while other parts are more ironic, and a little bit more acid… do you see that as well?

MP Ironic? Well yes, I like irony and I like the use of irony in Britain. It’s very good; it’s something we’re quite good at, so of course I bring that into my own work by default. I’m not particularly conscious of these elements, they just happen automatically.

CPL In the eighties you developed several series that are precursors in your work, such as The Cost of LivingSigns of the Times and The Last Resort, which reveal the English society that was marked by Margaret Thatcher’s policies of that time. Although at the time those works were perceived within the critical documentary tradition, nowadays they’ve acquired a certain nostalgic dimension.

MP They’re nostalgic because they’re 30 years old… Time marches on, and things look very different, that’s all part of the fascination of what documentary photography can do. I like that aspect of it.

CPL Much of your work also documents aspects of neoliberal models, such as the globalization of culture, or the power of money. How important are political, social and economic realities to your work?

MP (laughter) You know, your questions are very intellectual, and I’m not an intellectual. I never think of my work in those terms. I guess all those things are present, but it’s not something I think about much. My job is to try and make interesting pictures, to try and record the world out there, through my own viewpoint. And all this intellectual language that can be placed over it is what other people do—not me though. I keep the pictures wide open, I leave them with a certain amount of ambiguity and contradiction, which I think is accurate to what is going on in the world.

CPL OK, let’s say you don’t think of your work in those terms, but if you heard someone speak of your work in those terms, would you agree?

MP I’d probably get a bit bored really, and would not understand what they’re talking about! I mean, people do talk about my work in intellectual and academic circles but I’m not that interested really. What I’m interested in is in taking the next picture. Don’t ask me what I think of my own intellectual abilities…

CPL I’ll try not to do that. So, you have all that early work that you did about Britain, and what Englishness is.

MP Well, that’s a theme I’m continuing to explore now. I keep doing new chapters about the English, so you can’t say that’s just early work; it’s a continuing obsession of mine. I’m trying to build up a really big archive about what’s happening in Britain now. I photograph in other places around the world as well, but Britain is my priority.

CPL You’ve mentioned a few times that your work about the English middle class was therapeutic.

MP Yep. Well, I have a love-hate relationship with Britain. So, I can express that contradiction through the photographs really, it’s just a natural thing. I’m very middle-class. I can look at that myself as well, so that’s why there’s a therapeutic element to my work. Likewise, I’m very cross about Brexit now. The fact that they’re trying to leave the EU makes me very cross with the country, but of course I still love it. So, all these contradictions can be expressed through photography.

CPL Think of England—both the photographic series and the film—is a specific search to define Englishness. Many elements are reiterated, like the flags, the people enjoying their leisure time, food, the weather, the dancing… In the film, however, there’s something that you don’t really see in the photography, and that’s an exploration of racial diversity as a factor that challenged the conventional understanding of what English identity is, right?

MP We have a big immigrant population here, which I celebrate. I think it’s great and the British economy needs them, but of course there’s inevitably a lot of people saying we have too many immigrants, that’s one reason why they voted “leave” in the EU referendum.

CPL I was just interested because you mentioned Brexit a moment ago. In the context where Brexit has stirred up nationalist ideologies, what’s your own answer to the question that you posed in the film: what is English?

MP (laughter) I don’t know really. It’s an impossible question to ask, which is why I asked it—because you always get an interesting answer.

CPL And what’s yours?

MP (laughter) I don’t really have one. That’s why I enjoyed watching people struggle to think of something

 

 

 
Fecha de publicación: 
Martes, Mayo 7, 2019 - 16:30
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Imagen: 
Autorretratos de Martin Parr en la exposición Martin Parr: Souvenir
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Tipo de minisitio:

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